„I když je na tom Sparta bodově jako my a prožívá dlouhodobý útlum, tak je to pořád Sparta Praha, má pořád top hráče. Shlížím k ní s velkým respektem a pokorou, nejen proto, že jsem v ní působil. Vím, že to bude strašně těžké utkání,“ říká před soubojem, který vypukne v 18 hodin, teplický trenér Stanislav Hejkal.

Kde je podle něho největší síla Pražanů? „Má technické hráče uprostřed, vysoké útočníky, kreativní fotbalisty po stranách. Variabilita středových hráčů je velká. Je tam kreativita, nápaditost.“

Stratég Severočechů zároveň ví, kde jeho bývalého chlebodárce tlačí bota. „Chceme udělat obrovský tlak na stopery Sparty. Nebezpeční můžeme být díky naši poctivosti, zarputilosti urputnosti, bojovnosti.“

Útočník Jakub Mareš, který dal už 6 branek, má podobný názor. „Ofenziva Sparty je velmi silná. Body ztrácela hlavně kvůli individuálním chybám v obraně.“
Mínusem Teplic je ale absence řady hráčů. „Jakub Mareš, Žitný, Řezníček a další mají drobné bolístky, Ljevaković, Jeřábek a Nazarov jsou mimo kvůli zranění, Petr Mareš kvůli kartám. To mě mrzí, jeho absencí nám bude chybět levá noha. Variant, jak Spartu trápit, se nám zúžily. Alespoň že nám omilostnili Shejbala,“ vykresluje Hejkal realitu.