Po opožděném startu byli v tlačenici o nejvýhodnější pozici nejrychlejšími Soukup, Spěšný, Eberle, Friedl. Tepličtí Hejduk, Vokrouhlík, Velíšek zůstali v hloubi pole. Prvý okruh vytvořil skupinky, které jezdily několik kol pohromadě. V čele stále jela trojice Soukup, Spěšný, Eberle a ostatním jezdcům se vzdalovala. Hejduk a Vokrouhlík se v průběhu druhého kola propracovali kupředu. Ve třetím okruhu byl Hejduk již osmý, ve čtvrtém pátý. Pořadí si udržel až do pádu. Před závodem se svěřil: „Vyhraje někdo z Meridy. Buď Rakušan Soukup, nebo Friedl. Není tu Kulhavý, takže to budou mít snažší. A já? Bral bych základ do desátého místa. Co bude lepší, bude navíc.“

Špička držela pospolu

Vedoucí špička vjížděla do okruhů ve stále stejném složení. Do posledního kola nastoupili na asfaltu u Císařských lázní Soukup a Spěšný a Eberlemu ujeli. Jejich boj na trati byl pro diváky lahůdkou. O vítězi závodu rozhodl finiš. Spěšný byl rychlejší. V cíli řekl: „Soukup jel velký závod. Ze začátku jsem se mu snažil několikrát pomoci k roztrhání pole jezdců, ale neměl jsem na to, abych závod udělal sám. Nástup do posledního kola jsem hlídal. V každém okruhu byla desítka pokusů o únik. Snažil jsem se ho setřást, ale nešlo to. Sám mi v posledním kole trochu v tom strašném kopci ujel a já ho dojížděl ve srázu dolů. Pak jsme si to rozdali. Ve finiši jsem byl rychlejší.“

Soukup neskrýval zklamání

Soukup již tak spokojený nebyl. Konstatoval, že po celý závod netaktizoval, bral jej jako přípravu na mistrovství světa, kde se jezdí naplno od startu do cíle. Teplický Stanislav Hejduk, sedřený na kolenou a lokti, měl dobrou náladu. „V polovině závodu jsem atakoval páté místo. Jel jsem v pohodě do chvíle pádu. To mě rozhodilo a trvalo celé kolo, než jsem nabyl jistoty. Ohnula se mi přehazovačka, musel jsem jezdit z kopců opatrně, abych závod dokončil. Jsem spokojený. Tak blízko ke špičce jsem letos ještě neměl. Trať mi sedla. Nepršelo, nebylo bláto, kterého jsem se bál.“
Výsledky Elite: 1. Spěšný 1:37:33,230 (Česká spořitelna MTB), 2. Soukup – 1,240 s (Merida Beking Team), 3. Eberl -1:11,430 min. (Scott Scania Team Kolín), 8. Hejduk – 5:22:129, 10. Vokrouhlík -5:56,140, 34. Velíšek -3 kola (všichni FBT Teplice). (fš)