Evropská komise pozastavila průběžnou platbu pro Regionální operační program Severozápad. "To znamená, že zatím neproplatí České republice 49 milionů eur (1,32 miliardy korun). Jedná se o prostředky, které byly regionální radou proplaceny příjemcům dotací ze státního rozpočtu a nyní má proběhnout vyrovnání mezi Evropskou komisí a Českou republikou," vysvětlil Žinčík. Důvodem pozastavení platby jsou podle něj aktuální trestní řízení vedená proti bývalým zaměstnancům úřadu.

Úřad nyní posuzuje 29 žádostí o platby za 678,5 milionu korun. "Peníze budou proplaceny z prostředků, kterými regionální rada už disponuje," uvedl mluvčí. Spojitost přerušení platby z Evropské komise s projekty, které čekají na proplacení, úřad podle něj odmítá. "O obnovení přerušené platby jednáme se zástupci Evropské komise. Informujeme je o probíhajících trestních řízeních," doplnil.
Evropskou unii podle informací České televize znepokojilo, když bývalý ředitel ROP Severozápad Petr Kušnierz letos u soudu zcela změnil svou výpověď. Předtím popíral ovlivňování projektů, ale v únoru poprvé řekl, že ovlivňování existovalo, a to s vědomím krajských politiků. Brusel nyní chce, aby české úřady doložily, že projekty, které čekají na dotace, nejsou zmanipulované, uvedla minulý týden ČT.

Jedna z kauz kolem ROP Severozápad skončila letos v březnu zatím nepravomocným rozsudkem ústeckého krajského soudu. Kušnierz má strávit sedm let ve vězení za ovlivňování výběru dotovaných projektů. Bývalá velvyslankyně ČR při Evropské unii Milena Vicenová řekla při soudním projednávání jednoho z případů kolem programu, že ROP Severozápad byl kvůli řadě kauz a policejním zásahům Evropskou komisí vnímán jako ostuda České republiky.