Svátek se v anglosaských zemích slaví pravděpodobně díky starořímského zvyku, takzvanému dni Luprecalia, při němž si mladí muži tahali z urny lístečky se jmény dívek, které se měly podle pověry stát v následujícím roce jejich vyvolenými.

Svátek následně splynul s oslavami mučednictví sv. Valentýna. Ten bojoval za právo na svatby mladých vojáků, které přes zákaz vládce Claudia II. oddával.