V roce 1944 se narodil v Roudnici nad Labem. Po osvobození se vrátil zpět do Duchcova, odkud pocházela jeho rodina. Vystudoval duchcovské gymnázium a krátce studoval na Pedagogické fakultě v Ústí nad Labem. Patřil k iniciátorům založení Společnosti přátel města Duchcova a Československé společnosti G. Casanovy se sídlem v Duchcově. Stál u znovuobnovení činnosti duchcovského Sokola.

Jeho pracovní portfolio bylo velmi košaté. Pavel Koukal byl vlastivědný pracovník, regionální historik, památkář, ekologický aktivista, sokolský vzdělavatel, organizátor kulturních akcí a výstav. Napsal tisíce článků a vydal pět desítek publikací. Instaloval přes 200 výstav a před zapomenutím zachránil mnoho osobností významných zejména pro severočeský region. Během svého života odhalil mnoho pamětních desek, a inicioval záchranu desítek ohrožených památek.

Kromě historie se zaměřoval také na současnost Duchcova. Budoucnost tohoto kdysi slavného města mu rozhodně nebyla lhostejná. Přes dvacet let byl členem městského zastupitelstva a několik období zasedal v městské radě, kde bojoval o to, aby se Duchcovu vrátila dřívější prestiž. Patřil k těm, kteří se snažili zachránit staré duchcovské nádraží.

Málokdo ví, že byl s několika nadšenci spolutvůrcem myšlenky převzetí a využití duchcovského zámku. Nadšeně se věnoval jeho obnově, aby později stanul v jeho čele. Ve druhé polovině 80. let profesionálně přešel ke svému koníčku novinářskému povolání.

Jeho korespondenční činnost byla úzce spjata s regionálním deníkem, od Směru přes Severočeský deník až po současné historicky laděné články v Teplickém deníku.

Ve výročním bilančním rozhovoru pro Deník v rámci svých šedesátin zmínil Pavel Koukal dvě „maličkosti", které by si hodně přál: „Aby se již nikdo nepokoušel likvidovat další severočeské obce a aby už konečně začala skutečná obnova tohoto těžce zkoušeného kraje."

Bezpochyby by něco podobného zopakoval i teď, po deseti letech, když bychom mu v květnu přáli v redakci k sedmdesátinám. Pavle, kolego, děkujeme Ti za vše, co jsi pro tento kraj udělal!